Rivelato segnale radio da una galassia lontana 8,8 miliardi di anni

Circa 8,8 miliardi di anni fa, quando l’universo aveva solo 4,9 miliardi di anni ed era ancora relativamente giovane, una galassia sepolta nelle profondità dello spazio emise un segnale radio. Nato dall’idrogeno atomico e accennando a come si sono formate le stelle, il segnale ha trascorso un’eternità solitaria in attesa che qualcuno ne sentisse la presenza. 

Per questo motivo gli astronomi sono molto interessati a rilevare segnali da questo elemento, ovunque si possa trovare.

Ora la firma luminosa dell’idrogeno atomico non caricato è stata misurata più lontano dalla Terra che mai, con un certo margine. Il Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) in India ha rilevato un segnale con un tempo di ricerca – il tempo che intercorre tra l’emissione della luce e il rilevamento – di ben 8,8 miliardi di anni.

segnale radio
Immagine del segnale radio dalla galassia. (Chakraborty & Roy/NCRA-TIFR/GMRT)

Questo ci offre uno scorcio emozionante di alcuni dei primi istanti nell’Universo, che attualmente si stima abbia un’età di circa 13,8 miliardi di anni.

Una galassia emette diversi tipi di segnali radio“, afferma il cosmologo Arnab Chakraborty, della McGill University in Canada. “Fino ad ora, è stato possibile catturare questo particolare segnale solo da una galassia vicina, limitando la nostra conoscenza a quelle galassie più vicine alla Terra“.

In questo caso, il segnale radio emesso dall’idrogeno atomico è un’onda luminosa con una lunghezza di 21 centimetri. Le onde lunghe non sono molto energetiche, né la luce è intensa, rendendo difficile il rilevamento a distanza; il tempo record precedente era di soli 4,4 miliardi di anni.

A causa della grande distanza percorsa prima di essere intercettata dal GMRT, la linea di emissione di 21 centimetri era stata allungata espandendo lo spazio a 48 centimetri, un fenomeno descritto come spostamento verso il rosso della luce.

Il team ha utilizzato la lente gravitazionale per rilevare il segnale, che proviene da una lontana galassia in formazione stellare chiamata SDSSJ0826+5630. La lente gravitazionale è il punto in cui la luce viene ingrandita mentre segue lo spazio curvo che circonda un oggetto massiccio che si trova tra i nostri telescopi e la sorgente originale, agendo effettivamente come un’enorme lente.

illustrazione lente gravitazionale
Illustrazione che mostra come funziona la lente gravitazionale. (Swadha Pardesi)

In questo caso specifico, il segnale è deviato dalla presenza di un altro corpo massiccio, un’altra galassia, tra il bersaglio e l’osservatore“, afferma l’astrofisico Nirupam Roy, dell’Indian Institute of Science.

Ciò si traduce effettivamente nell’ingrandimento del segnale di un fattore 30, consentendo al telescopio di captarlo“.

I risultati di questo studio daranno agli astronomi la speranza di poter fare altre osservazioni simili nel prossimo futuro: le distanze e i tempi di ricerca che prima erano off limits sono ora ampiamente ragionevoli. Se le stelle si allineano, cioè.

L’idrogeno atomico si forma quando il gas caldo e ionizzato proveniente dai dintorni di una galassia inizia a cadere sulla galassia, raffreddandosi lungo il percorso. Alla fine, si trasforma in idrogeno molecolare e poi in stelle.

Essere in grado di guardare indietro nel tempo può insegnarci di più su come si è formata la nostra galassia all’inizio, oltre a guidare gli astronomi verso una migliore comprensione di come si è comportato l’Universo quando era appena iniziato.

Queste ultime scoperte “apriranno nuove entusiasmanti possibilità per sondare l’evoluzione cosmica del gas neutro con i radiotelescopi a bassa frequenza esistenti e futuri nel prossimo futuro“, scrivono i ricercatori nel loro articolo pubblicato.

La ricerca è stata pubblicata negli Avvisi mensili della Royal Astronomical Society

A cura di Ufoalieni.it

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Scrivo appassionatamente di civiltà antiche, storia, vita aliena e vari altri argomenti da più di dieci anni.

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