E se trovassimo una civiltà aliena meno avanzata della nostra?

Cosa faremmo se trovassimo un pianeta simile alla Terra con vita intelligente indietro di 500 anni in tecnologia e nei progressi? 

 civiltà aliena meno avanzata

Civiltà aliena meno avanzata

E se troviamo questa civiltà aliena, quasi tecnologica, gli umani sviluppano un qualche tipo di tecnologia più veloce della luce per poterla visitare, in stile Star Trek? Come ci comporteremmo?

Sembra un divertente esperimento mentale, ma in realtà non è una domanda, ma piuttosto una serie completa di domande annidate su come trovare la vita extraterrestre, come determinare la presenza di intelligenza aliena, come determinare la natura di tale intelligenza e come lo studieremo o addirittura lo cercheremo di stabilire un contatto.

C’è un grosso problema morale alla fine.

Primo, come troveremo un pianeta veramente simile alla Terra?

Nonostante tutte le incredibili scoperte recenti di pianeti intorno ad altre stelle, gli astronomi devono ancora trovare un vero gemello della Terra, cioè un pianeta delle dimensioni della Terra che orbita attorno a una stella come il sole a una distanza simile a quella della Terra.

Il più vicino a cui sono arrivati ​​è un pianeta chiamato Kepler 452b. È circa cinque volte la massa della Terra e probabilmente appartiene alla classe dei pianeti chiamati super-Terre. Abitabile, forse; Come la Terra, no.

Lo stesso è ancora più vero per i pianeti delle dimensioni della Terra scoperti di recente intorno alla stella Trappist-1.

Questi sono mondi estremamente eccitanti da studiare e alcuni di essi potrebbero essere compatibili con la vita.

Ma i pianeti Trappist-1 orbitano attorno a una debole stella nana rossa, il che significa che sono bombardati da radiazioni energetiche e probabilmente bloccati dalle maree, con un emisfero sempre rivolto verso la stella.

Gli analoghi più vicini ci sono sicuramente, ma sono difficili da trovare. Il telescopio Keplerspace della NASA vede i pianeti dal modo in cui cancellano parte della luce dalla loro stella mentre transitano, cioè passano tra la stella e noi.

Ma per un pianeta in un’orbita di un anno, come il nostro, significa che vedi un’ombra solo una volta all’anno, e molto brevemente. Per confermare che il pianeta è reale – e non, diciamo, uno sfarfallio casuale della stella – dobbiamo osservare almeno tre eventi uguali.

Pertanto, devi osservare molte stelle e osservarle per diversi anni. Anche allora, gli unici pianeti che troveremo sono quelli che sono esattamente allineati tra noi e la loro stella.

In secondo luogo, come facciamo a sapere se un pianeta superficialmente simile alla Terra è effettivamente abitabile? Il metodo principale in questo momento è osservare la luce che scorre attraverso l’atmosfera del pianeta mentre passa tra noi e la stella.

Questo è un compito estremamente difficile anche per i pianeti giganti. In questo momento, non abbiamo la tecnologia per farlo per un vero gemello terrestre, se ne abbiamo uno da studiare.

Un altro approccio è cercare direttamente altre Terre accanto alle loro stelle e quindi analizzare la loro luce. Per farlo, abbiamo bisogno di un telescopio molto potente e di un modo molto efficace per bloccare il bagliore della stella, poiché un pianeta simile alla Terra sarebbe proprio accanto ad essa nel cielo, ma nell’ordine di un trilione di volte più debole!

Gli astronomi hanno alcune idee intelligenti su come farlo, utilizzando un bloccante della luce esterno (chiamato ombra stellare) che vola davanti a un telescopio spaziale o un dispositivo interno (coronografo) integrato nel telescopio per creare una sorta di eclissi artificiale.

Il prossimo telescopio WFIRST metterà alla prova il concetto di coronografo, ma non sarà abbastanza sensibile per osservare altre Terre. Ciò richiederà telescopi migliorati che è improbabile che vengano costruiti almeno fino al 2030.

Terzo, come facciamo a sapere se c’è vita intelligente sul pianeta? Testare la presenza di qualsiasi tipo di vita sarà una grande sfida, anche dopo aver superato i passaggi uno e due di cui sopra.

Gli astronomi esamineranno le atmosfere dei pianeti alla ricerca di “biofirme” – composizioni chimiche insolite fuori equilibrio, come quelle associate alla vita sulla Terra (ad esempio, ossigeno libero più metano).

Le ricerche SETI si concentrano su possibili segnali inviati da civiltà extraterrestri, ma gli alieni con la tecnologia del 16° secolo non ci invieranno alcun messaggio radio. Dovremmo trovarli in modi più sottili.

Ad esempio, potremmo rilevare aziende di metalli pesanti associate a fonderie e altri tipi di industria semplice, anche se ciò non fornirebbe ancora una prova inequivocabile.

Alcuni tipi di telescopi ottici speculativi estremi potrebbero essere abbastanza potenti da vedere le prove di città o il disboscamento geometrico delle foreste; poiché tali osservazioni sarebbero certamente molto più convincenti.

Tieni presente, tra l’altro, che sarebbe altamente improbabile trovare una civiltà aliena così vicina a noi nello sviluppo tecnologico, anche se la vita aliena intelligente è abbastanza comune.

Stelle e pianeti si sono formati nella nostra galassia per oltre 10 miliardi di anni. Forse è normale che occorrano 4 miliardi di anni perché emerga la vita intelligente; forse no.

In ogni caso, la vita su altri mondi potrebbe essere iniziata miliardi di anni prima o dopo la vita sulla Terra.

Al di fuori di questa vasta gamma, le probabilità che una civiltà aliena si trovi entro 500 anni dal nostro stadio di sviluppo sono uno su un milione, e questo presuppone che altri pianeti seguano lo stesso percorso del nostro, il che è un grande salto di fede. Ma continuiamo ad approfondire la questione.

In quarto luogo, cosa faremmo se trovassimo effettivamente prove evidenti di una civiltà preindustriale su un pianeta attorno a un’altra stella?

Non siamo stati in grado di comunicare con loro con alcun metodo attualmente noto. A meno che i fisici non facciano qualche tipo di nuova scoperta selvaggiamente imprevista, non c’è nemmeno un modo pratico per gli umani di viaggiare lì.

Potremmo potenzialmente inviare sonde interstellari in miniatura per esaminare il pianeta e saperne di più sui suoi abitanti. Un progetto chiamato Breakthrough Starshot sta esplorando il tipo di tecnologia necessaria per fare qualcosa del genere.

Tali sonde sarebbero così piccole e veloci di cui gli alieni non avrebbero idea di essere osservati.

Supponiamo il caso migliore. Nel prossimo decennio troveremo un pianeta potenzialmente simile alla Terra intorno ad Alpha Centauri A, la stella più vicina al sole, o forse troveremo informazioni incoraggianti sul pianeta delle dimensioni della Terra in orbita attorno alla sua stella compagna, la nana rossa Proxima Centauri.

Nel 2030 abbiamo trovato biosegnali plausibili su uno di questi esopianeti vicini. Negli anni 2050, immaginiamo il pianeta e vediamo indicazioni plausibili di una civiltà intelligente.

Che momento di scoperta sarebbe! Lanciamo sonde interstellari lì, arrivando negli anni 2090. Entro il 2100, siamo convinti che il pianeta non sia solo abitato, ma sia sede di una civiltà avanzata e semi-industriale.

Questo ci porta alla quinta e ultima parte. Dovremmo provare a stabilire un contatto?

Potremmo potenzialmente utilizzare sonde interstellari per inviare messaggi in codice in tutto il pianeta. Forse gli abitanti potrebbero rispondere allestendo enormi fuochi geometrici che potremmo osservare dallo spazio.

Avremmo molto tempo per pensare se stabilire un contatto sia una buona idea e, in tal caso, quale sia il modo migliore per farlo. Ogni messaggio di andata e ritorno richiederebbe circa 9 anni e ricorda, questo è per la stella più vicina.

Supponiamo di trovare una civiltà su Keplero 452b. Dista 1.400 anni luce. Ogni messaggio di andata e ritorno richiederebbe almeno 2.800 anni. Una sonda in stile Starshot impiegherebbe almeno 7.000 anni per arrivarci.

Ma torniamo a tutti i “e se…” fino in fondo. E se trovassimo questa civiltà extraterrestre quasi tecnologica, e se gli umani sviluppassero una sorta di tecnologia più veloce della luce per poter saltare su un fulmine e farci visita, in stile Star Trek?

Come ci comporteremmo?

In questo momento, la NASA ha una serie dettagliata di regole di protezione planetaria per assicurarsi che gli umani non inquinino Marte o altri mondi possibilmente abitabili. Questo è uno dei motivi per cui la sonda Cassini si è schiantata su Saturno: per assicurarsi che non contamini le lune Encelado o Titano.

Ci piace pensare che quando saremo abbastanza intelligenti da trovare la vita in altri sistemi planetari e abbastanza avanzati da viaggiare lì, avremo versioni avanzate di quelle regole di protezione planetaria per assicurarci di non inquinare nemmeno altre civiltà.

Sulla Terra, gli incontri tra culture tecnologiche e non tecnologiche in genere non sono andati molto bene.

Se mai arrivassimo al punto in cui troviamo una cultura non tecnologica su un altro pianeta, spero che avremo abbastanza buon senso per osservare da lontano e non interferire, sebbene la storia umana ci abbia sempre mostrato quanto siamo violenti.

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A cura di Ufoalieni.it

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Scrivo appassionatamente di civiltà antiche, storia, vita aliena e vari altri argomenti da più di dieci anni.

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