Gli scienziati hanno scoperto un fungo che vive nell’ex centrale nucleare di Chernobyl che potrebbe consumare radiazioni. Ritengono che questo meccanismo potrebbe essere utilizzato per creare scudi contro le radiazioni che lo rendono una fonte di energia rinnovabile.

Gli scienziati hanno da tempo ipotizzato che i funghi esistano principalmente per decomporre la materia in sostanze chimiche che altri organismi possono quindi utilizzare.

Ma i ricercatori dell’Albert Einstein College of Medicine dell’Università di Yeshiva hanno trovato prove che i funghi possiedono un talento precedentemente sconosciuto, con profonde implicazioni: la capacità di usare la radioattività come fonte di energia per produrre cibo e stimolare la loro crescita.

I funghi mutanti di Chernobyl

funghi di Chernobyl 2

La varietà trovata a Chernobyl si chiama Cryptococcus neoformans ed è in grado di abbattere materiale radioattivo come la grafite calda dai resti del reattore della centrale nucleare, questo secondo le informazioni pubblicate su Nature nel 2007.

Non solo non teme le radiazioni, ma le attrae. L’organismo è stato trovato nel 1991, ma le sue proprietà sono state appena studiate in modo dettagliato.

Il suo segreto è nella melanina che possiede, lo stesso pigmento presente nella pelle umana, specialmente nelle persone di colore.

Se la sostanza che garantisce la caratteristica del fungo viene estratta, potrebbe essere utilizzata per bloccare la penetrazione delle radiazioni e trasformarla in una fonte di energia rinnovabile, come un analogo dei pannelli solari.

Allevia anche i malati di cancro sottoposti a radioterapia e consentirebbe agli ingegneri delle centrali nucleari e ai piloti di aerei di operare senza il timore di assorbire una mortale dose di radiazioni.

Le insolite proprietà del fungo sono state studiate presso la Stazione Spaziale Internazionale da un team di scienziati guidati da Kasthuri Venkateswaran.

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Cryptococcus neoformans
Questa microfotografia raffigura i Cryptococcus neoformans usando una preparazione per la colorazione con inchiostro a china leggera.

A bordo, la radiazione è alta rispetto alla superficie terrestre e i ricercatori la usano per scoprire come si comporta nello spazio.

Sperano che il fungo possa servire a proteggere gli astronauti dai raggi mortali del Sole, poiché sono il principale pericolo nello spazio.

«I funghi che crescono lì sono funghi radiotrofici, ricchi di melanina. La melanina assorbe le radiazioni e le converte in altre forme di energia (compresa l’elettricità)».

La nostra ricerca si concentra sull’uso della melanina insieme all’acqua per convertire le radiazioni elettromagnetiche in energia elettrica“.

«Questa tecnologia può trovare il suo posto nella biotecnologia, poiché non è tossica e biocompatibile» afferma il team di ricerca.

Il disastro del reattore nucleare di Chernobyl dell’Unione Sovietica è avvenuto il 26 aprile 1986 e ha provocato una massiccia evacuazione e abbandono di una vasta area.

Circa 31 persone hanno perso la vita, principalmente pompieri e militari. Ad oggi, esiste ancora una zona di esclusione di 2.600 km quadrati con alte dosi di radiazioni.

A cura di Ufoaleini.it


Resources

Radiation-eating’ Fungi Finding Could Trigger Recalculation Of Earth’s Energy Balance And Help Feed Astronauts
https://www.sciencedaily.com/releases/

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