Il DNA più antico dell’Africa offre indizi sulla misteriosa cultura antica

Circa 15.000 anni fa, nel più antico cimitero conosciuto al mondo, le persone seppellivano i loro morti in posizione seduta con perline e corna di animali, immersi in una grotta in quello che ora è il Marocco. Queste persone sono state trovate anche con punte e punte di pietra piccoli e sofisticati, e gli archeologi del 20° secolo hanno ritenuto che facessero parte di una cultura europea avanzata che era migrata attraverso il Mar Mediterraneo fino al Nord Africa.

Ma ora il loro antico DNA, il più antico mai ottenuto dagli africani, dimostra che queste persone non avevano antenati europei. Al contrario, erano legati sia ai mediorientali che agli africani subsahariani, suggerendo che più persone stavano migrando dentro e fuori dal Nord Africa di quanto si credesse in precedenza.

“I risultati sono davvero eccitanti”, dice la genetista dell’evoluzione Sarah Tishkoff dell’Università della Pennsylvania, che non faceva parte del lavoro. Una grande sorpresa dal DNA, dice, è che dimostra che “il Nord Africa è stato un importante crocevia … per molto più tempo di quanto si pensasse.”

Il DNA più antico dell’Africa

scheletro umano analizzato il più antico dna
l DNA antico di questo scheletro, trovato in una grotta marocchina, è il più antico conosciuto in Africa.

Un team internazionale di ricercatori, guidato da Johannes Krause e Choongwon Jeong dell’Istituto Max Planck per la scienza della storia umana (Jena, Germania), e Abdeljalil Bouzouggar dall’Institut National des Sciences de l’Archéologie et du Patrimoine (Rabat, Marocco ) e inclusi scienziati dell’Università Mohammed V di Rabat, il Museo di Storia Naturale di Londra, l’Università di Oxford, l’Université Mohammed Premier di Oujda e l’Istituto Max Planck di Antropologia Evolutiva di Lipsia, hanno sequenziato il DNA di individui provenienti dal Marocco risalenti a circa 15.000 anni fa, come pubblicato su Science.

Questo è il più antico DNA nucleare mai analizzato dall’Africa. Gli individui, risalenti alla tarda età della pietra, avevano un patrimonio genetico che era in parte simile alle popolazioni del Vicino Oriente e in parte legate alle popolazioni dell’Africa sub-sahariana.

Il Nord Africa è un’area importante nella storia dell’evoluzione della nostra specie. La geografia del Nord Africa lo rende anche un’area interessante per studiare come gli umani si sono espansi dall’Africa. Fa parte del continente africano, ma il deserto del Sahara presenta una barriera sostanziale per viaggiare da e verso le regioni meridionali.

Allo stesso modo, fa parte della regione mediterranea, ma in passato il mare avrebbe potuto presentare una barriera all’interazione con gli altri. “Una migliore comprensione della storia del Nord Africa è fondamentale per comprendere la storia della nostra specie“, spiega il coautore Saaïd Amzazi dell’Università Mohammed V di Rabat, in Marocco.

Per risolvere questo problema, il team ha esaminato un sito di sepoltura a Grotte des Pigeons, vicino a Taforalt in Marocco, associato alla cultura iberomaurusiana della tarda età della pietra. Si ritiene che gli Iberomaurusiani siano i primi nella zona a produrre strumenti di pietra più fini conosciuti come microliti.

Grotte des Pigeons è un sito cruciale per la comprensione della storia umana dell’Africa nordoccidentale, dal momento che gli uomini moderni spesso abitavano questa grotta intensamente durante periodi prolungati durante l’età della pietra di Mezzo e Laterale“, spiega la coautrice Louise Humphrey del Natural History Museum a Londra. “Circa 15.000 anni fa ci sono prove per un uso più intensivo del sito e gli Iberomauri hanno iniziato a seppellire i loro morti nella parte posteriore della grotta“.

Il DNA nucleare di 15.000 anni è il più vecchio recuperato in Africa

I ricercatori hanno analizzato il DNA di nove individui di Taforalt utilizzando metodi avanzati di sequenziamento e analisi. Sono stati in grado di recuperare dati mitocondriali da sette individui e dati nucleari di tutto il genoma di cinque individui.

A causa dell’età dei campioni, a circa 15.000 anni, e delle scarse caratteristiche di conservazione dell’area, questo è un risultato senza precedenti. “Questo è il primo e il più antico DNA pleistocenico della nostra specie recuperato in Africa“, spiega l’autore co-senior Abdeljalil Bouzouggar.

A causa delle difficili condizioni per la conservazione del DNA, relativamente pochi genomi antichi sono stati recuperati dall’Africa e nessuno di essi finora è anteriore all’introduzione dell’agricoltura in Nord Africa” spiega il primo autore Marieke van de Loosdrecht del Max Planck Institute for the Science of Human History.

Il successo della ricostruzione del genoma è stato possibile utilizzando metodi di laboratorio specializzati per recuperare DNA altamente degradato e metodi di analisi relativamente nuovi per caratterizzare i profili genetici di questi individui“.

I ricercatori hanno trovato due componenti principali del patrimonio genetico degli individui. Circa due terzi del loro patrimonio sono legati alle popolazioni contemporanee del Levante e circa un terzo è più simile ai moderni africani subsahariani, in particolare gli africani occidentali.

Già nell’età della pietra, le popolazioni umane avevano legami che si estendevano attraverso i continenti

L’alta percentuale di antenati del Vicino Oriente mostra che la connessione tra Nord Africa e Medio Oriente è iniziata molto prima di quanto si pensasse in precedenza. Sebbene le connessioni tra queste regioni siano state mostrate in studi precedenti per periodi di tempo più recenti, non si riteneva generalmente che gli umani interagissero su queste distanze durante l’età della pietra.

La nostra analisi mostra che il Nord Africa e il Vicino Oriente, anche in questo momento iniziale, facevano parte di una regione senza molto di una barriera genetica“, spiega l’autore co-senior Choongwon Jeong.

Anche se il Sahara presentava una barriera fisica, c’era anche chiaramente un’interazione in questo momento. La forte connessione tra gli individui di Taforalt e le popolazioni subsahariane mostra che le interazioni tra questo vasto deserto si stavano verificando molto prima di quanto si pensasse in precedenza.

In effetti, la percentuale di ascendenza subsahariana degli individui di Taforalt, un terzo, è una percentuale più alta di quella trovata nelle popolazioni moderne in Marocco e in molte altre popolazioni nordafricane.

Patrimonio sub-sahariano da una popolazione antica precedentemente sconosciuta

Sebbene gli scienziati abbiano trovato chiari indicatori che collegano il patrimonio in questione all’Africa subsahariana, nessuna popolazione identificata in precedenza ha la combinazione precisa di marcatori genetici posseduti dagli individui Taforalt.

Mentre alcuni aspetti corrispondono ai moderni cacciatori-raccoglitori di Hadza dell’Africa orientale e altri corrispondono ai moderni africani occidentali, nessuno di questi gruppi ha la stessa combinazione di caratteristiche degli individui di Taforalt.

Di conseguenza, i ricercatori non possono essere sicuri esattamente da dove provenga questo patrimonio. Una possibilità è che questo patrimonio possa provenire da una popolazione che non esiste più. Tuttavia, questa domanda necessiterebbe di ulteriori indagini.

Chiaramente, le popolazioni umane interagivano molto di più con gruppi di altre aree più distanti di quanto si pensasse in precedenza“, afferma l’autore co-senior Johannes Krause, direttore del dipartimento di archeogenetica presso l’Istituto Max Planck per la scienza della storia umana.

Questo illustra la capacità della genetica antica di aggiungere alla nostra comprensione della storia umana“. Ulteriori studi in questa regione potrebbero aiutare a chiarire di più su quando e come queste differenti popolazioni interagiscono e da dove provengono. Fonte: www.sciencedaily.com

A cura di Ufoalieni.it

loading...

ufoalieni

Fondatore del sito Ufoalieni.it e della pagina facebook: Ufo e Alieni nuove rivelazioni.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.