Pianeti superabitabili: trovano mondi più adatti alla vita della Terra

La Terra non è necessariamente il miglior pianeta dell’universo. Ricercatori statunitensi e tedeschi hanno identificato due dozzine di pianeti al di fuori del nostro sistema solare che potrebbero avere condizioni di vita migliori.

Pianeti superabitabili

Uno studio condotto dallo scienziato Dirk Schulze-Makuch della Washington State University (WSU), pubblicato di recente sulla rivista Astrobiology, dettaglia le caratteristiche dei possibili pianeti “super abitabili“, compresi quelli più vecchi, leggermente più grandi, più caldi e forse più umidi della Terra.

La vita potrebbe anche prosperare più facilmente sui pianeti che ruotano attorno a stelle che cambiano più lentamente con una durata di vita più lunga del nostro sole.

E nonostante il fatto che questi mondi siano a più di 100 anni luce di distanza, i ricercatori ritengono che lo studio potrebbe aiutare a concentrare gli sforzi futuri di osservazione, come quello del James Web Space Telescope della NASA, osservatorio spaziale LUVIOR e il Telescopio spaziale PLATO dell’Agenzia spaziale europea.

Con l’arrivo dei prossimi telescopi spaziali, avremo più informazioni; quindi è importante selezionare alcuni obiettivi” ha detto Schulze-Makuch. “Dobbiamo concentrarci su alcuni pianeti che presentano le condizioni più promettenti per una vita complessa. Tuttavia, dobbiamo stare attenti a non rimanere bloccati alla ricerca di una seconda Terra perché potrebbero esserci pianeti che potrebbero essere più adatti alla vita del nostro“.

Per lo studio, Schulze-Makuch, ha collaborato con gli astronomi Rene Heller del Max Planck Institute for Solar System Research ed Edward Guinan dell’Università di Villanova per identificare i criteri di superabitabilità e cercare buoni candidati tra i 4.500 esopianeti conosciuti.

L’abitabilità, ovviamente, non significa che questi pianeti abbiano definitivamente vita, solo che le condizioni sarebbero le più favorevoli alla vita.

I migliori padroni di casa per tutta la vita

I ricercatori hanno selezionato sistemi pianeta-stella, con probabili pianeti terrestri in orbita all’interno della zona abitabile di acqua liquida della stella ospite, dall’archivio di oggetti di interesse per pianeti extrasolari di Keplero di pianeti extrasolari in transito.

Sebbene il sole sia il centro del nostro sistema solare, ha una durata relativamente breve di meno di 10 miliardi di anni. Poiché sono passati quasi 4 miliardi di anni prima che qualsiasi forma di vita complessa apparisse sulla Terra, molte stelle simili al nostro Sole, chiamate stelle G, potrebbero esaurire il carburante prima che si sviluppi una vita complessa.

Pianeti superabitabili zona abitabile
Le temperature delle stelle sono indicate con colori (vedi barra). I raggi planetari sono codificati in base alle dimensioni (vedere la scala sotto). La zona abitabile più conservativa è delimitata da linee nere continue.

Oltre ad osservare sistemi con stelle G più fredde, i ricercatori hanno anche osservato sistemi con stelle nane K, che sono un po’ più fredde, meno massicce e meno luminose del nostro sole. Le stelle K hanno il vantaggio di una lunga durata da 20 a 70 miliardi di anni.

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Ciò consentirebbe ai pianeti orbitanti di essere più vecchi e darebbe alla vita più tempo per avanzare fino alla complessità che si trova attualmente sulla Terra. Tuttavia, per essere abitabili, i pianeti non dovrebbero essere così vecchi da aver esaurito il loro calore geotermico e privi di campi geomagnetici protettivi.

La Terra ha circa 4,5 miliardi di anni, ma i ricercatori sostengono che il punto debole per la vita è un pianeta che ha tra i 5.000 e gli 8 miliardi di anni.

24 candidati

Anche le dimensioni e la massa contano. Un pianeta, che è il 10% più grande del nostro, dovrebbe avere più terra abitabile. Ci si aspetterebbe che uno che è circa 1,5 volte la massa della Terra mantenga il suo riscaldamento interno attraverso il decadimento radioattivo più a lungo e abbia anche una gravità più forte per mantenere un’atmosfera per un periodo di tempo più lungo.

L’acqua è la chiave per la vita e gli autori sostengono che un po’ di più aiuterebbe (specialmente sotto forma di condensa, nuvole e umidità). Una temperatura complessiva leggermente più calda, una temperatura superficiale media di circa 5 gradi Celsius superiore a quella terrestre, insieme all’umidità aggiunta, sarebbero anche migliori per la vita.

Dirk Schulze-Makuch.

Questa preferenza per il calore e l’umidità è vista sulla Terra con una maggiore biodiversità nelle foreste pluviali tropicali rispetto alle aree più fredde e secche.

Tra i 24 migliori pianeti candidati, nessuno di loro soddisfa tutti i criteri per i pianeti super abitabili, ma uno ha quattro delle caratteristiche critiche, rendendolo probabilmente molto più comodo per la vita del nostro pianeta natale.

A volte questo principio del pianeta super abitabile è difficile da trasmettere perché pensiamo di avere il pianeta migliore” ha detto Schulze-Makuch. “Abbiamo un gran numero di forme di vita complesse e diverse e molte che possono sopravvivere in ambienti estremi. È bello avere una vita adattabile, ma questo non significa che abbiamo il meglio di tutto.”

A cura di Ufoalieni.it


Resources

Planetas superhabitables: hallan mundos más aptos para la vida que la Tierra
https://mysteryplanet.com.ar/

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