Modificare il nostro DNA per colonizzare e vivere su Marte

Il genetista Chris Mason ha appena pubblicato un libro in cui spiega le modifiche che devono essere apportate al nostro DNA per potersi adattare a vivere su un altro pianeta.

Per quanto adattabili siano gli esseri umani, i nostri corpi soffrono quando lasciamo le condizioni di vita sulla Terra. Chris Mason è professore associato di fisiologia, biofisica e genomica computazionale presso il Weill Cornell Medical College.

Modifiche al nostro DNA per potersi adattare

modificare dna per andare su marte

Ha guidato uno dei 10 team di ricercatori scelti dalla NASA per confrontare i cambiamenti genetici e fisiologici tra l’astronauta Scott Kelly, che ha trascorso un anno sulla Stazione Spaziale Internazionale, e suo fratello gemello, Mark Kelly, che ha trascorso quel tempo qui sulla Terra.

Mason lavora anche con la NASA per progettare il metagenoma per la vita nello spazio e collabora al 500 Year Plan, un piano per garantire la sopravvivenza a lungo termine degli abitanti della Terra.

Il suo ultimo libro si chiama “The Next 500 Years Engineering Life to Reach New Worlds”, qualcosa come “I prossimi 500 anni: ingegneria della vita per raggiungere nuovi mondi“. “La premessa del libro è che voglio esporre ciò che credo e spero accadrà nei prossimi 500 anni”, afferma Mason in un’intervista per RT.

“Questo include non solo la tecnologia alla base del modo in cui potremmo arrivare su un altro pianeta e sopravvivere lì, ma anche l’argomento morale sul perché dobbiamo andare”.

Per quanto riguarda quest’ultimo, Mason ritiene che le stime secondo cui alla Terra rimangono 4,7 miliardi di anni prima di diventare inabitabile siano eccessivamente ottimistiche.

Per il ricercatore, se prima non si verifica un altro evento di estinzione, come l’impatto con un asteroide, su questo pianeta restano al massimo 1.000 milioni di anni.

Facendo ricerche sul libro, ho visto che entro 1 miliardo di anni la luminosità del Sole aumenterà abbastanza da iniziare probabilmente a far bollire gli oceani“.

Forse possiamo vivere sottoterra per un po’“, dice anche Mason che crede che abbiamo il dovere genetico di proteggere la nostra specie e cercare altri pianeti che ci permettano di andare avanti.

I cambiamenti genetici che ci permetteranno di vivere su Marte

Per Mason, la prima tappa di quel viaggio interstellare deve essere Marte. “La Terra è favolosa, sappiamo solo che ha un tempo finito“, dice il ricercatore.

Marte non è il piano B, è il piano A. Qualunque cosa accada, a un certo punto, dobbiamo uscire dal sistema solare. Dobbiamo pensare a dove possiamo iniziare questo processo“.

Ma per arrivare su Marte abbiamo ancora sfide tecnologiche e biologiche da risolvere. Lo studio genetico a cui ha partecipato Mason e che ha avuto come protagonisti i fratelli Kelly ha mostrato che il corpo umano soffre quando trascorre molto tempo nello spazio.

Scott, che ha trascorso 12 mesi sulla Stazione Spaziale Internazionale, ha sperimentato la perdita di massa muscolare, compresa quella del suo cuore, alterazioni del suo DNA, decalcificazione delle ossa e alterazioni del suo sistema immunitario rispetto a suo fratello che è rimasto qui sulla Terra.

Il corpo è molto adattabile. Quando torni dallo spazio, può tornare alla normalità per la maggior parte. Ma non è piacevole, è una sfida molto dura per il corpo“, afferma Mason.

Se guardi le firme molecolari del volo spaziale, assomigliano molto a un brutto raffreddore o addirittura a una ferita grave. È chiaro che il sistema immunitario è in allerta. Sta cercando di adattarsi a un ambiente molto diverso e insolito“.

Anche così, Mason pensa che sebbene il corpo non sia stato progettato per vivere su un altro pianeta, può adattarsi all’elevata radiazione e alla mancanza di risorse.

Per il ricercatore, i cambiamenti necessari per questo adattamento si basano su scienza e tecnologia che già esistono oggi. Uno strumento fondamentale per questo sarà la terapia genica che ci permetterà di attivare e disattivare parti del nostro DNA.

Abbiamo ancora il gene per produrre la nostra vitamina C: è nel nostro DNA, solo in una forma rotta“, spiega Mason.

Per il ricercatore, questo potere di gestire le cellule ci permetterebbe di vivere sul pianeta che abbiamo scelto. Mason chiama questa libertà cellulare e planetaria e, a parte la modificazione di corpi già sviluppati, può essere applicata alla gestazione dei feti in uteri artificiali che consentono loro maggiori possibilità di sopravvivere su un altro pianeta.

Anche questa tecnologia esiste già e recentemente l’abbiamo vista applicata allo sviluppo di una pecora dall’embrione stesso alla nascita.

Sebbene il piano di Mason sia lontano 500 anni, il ricercatore ritiene che non ci vorrà molto prima che dovremo attuarlo. Solo un paio di decenni.

Il tempo che, secondo lui, impiegheremo per essere pronti a colonizzare Marte. “Si presume che i primi esseri umani saranno su Marte nel 2035. Non è così lontano“, afferma il ricercatore.

Tra 20 anni dovremo porci la seguente domanda: cosa succede se qualcuno va e rimane su Marte per cinque anni o più?

Probabilmente sarà qualcuno che ha 10 anni oggi che sarà selezionato tra 20 o 30 anni per andare in alcune di queste missioni davvero difficili“.

Chris Mason parla con un giornalista di RT del suo libro.

 

A cura di Ufoalieni.it


Fonte

1.4K+Shares

Scrivo appassionatamente di civiltà antiche, storia, vita aliena e vari altri argomenti da più di dieci anni.

Non puoi copiare il contenuto di questa pagina