10 terrificanti previsioni sul futuro dell’umanità

Qui vi lasciamo questi 10 possibili eventi di cui potremmo pentirci profondamente nei prossimi anni. Questo è un articolo del 2016, il confronto con la realtà di oggi fatelo voi.

Il futuro sembra non essere così buono come alcuni credono, e tutto potrebbe accadere (o no). L’elenco è stato creato dal portale Gizmodo e gli eventi non sono in un ordine particolare.

Futuro dell’umanità: cosa ci aspetterà

 futuro

1. Praticamente chiunque sarà in grado di creare la propria pandemia

All’inizio di quest’anno (2016), l’Oxford Global Priorities Project ha elencato una serie di catastrofi che potrebbero uccidere il 10% o più della popolazione umana. In cima alla lista, una pandemia volutamente progettata da un laboratorio. Gli autori hanno avvertito che potrebbe accadere in soli cinque anni.

Molte delle tecnologie per questa previsione hanno già iniziato a comparire, come il sistema di editing genetico CRISPR/cas9 e le biostampanti 3D. Inoltre, i piani necessari per questo tipo di distruzione sono disponibili pubblicamente.

Dieci anni fa, il futurologo Ray Kurzweil e il tecnologo Bill Joy rimproverarono il Dipartimento della Salute degli Stati Uniti per aver pubblicato l’intero genoma del virus dell’influenza del 1918, una mossa che chiamarono “estremamente stupida”.

Più di recente, diversi scienziati hanno parlato quando Nature ha deciso di pubblicare uno studio sulle mutazioni con guadagno di funzione che spiega come l’influenza aviaria potrebbe mutare in qualcosa di ancora più mortale.

La paura è che uno stato malvagio, un gruppo terroristico o una persona malvagia possano creare il proprio virus e scatenare una pandemia. La selezione naturale è molto brava a creare virus dannosi e prolifici, ma immagina cosa si potrebbe fare con un design intenzionale.

2. Le persone che trasferiscono le loro menti su un computer si uccideranno

Una delle visioni più radicali del futuro è un mondo in cui gli esseri umani biologici scambiano i loro corpi fisici per un’esistenza puramente digitale.

Ciò richiede che la persona trasferisca letteralmente la propria mente su un supercomputer, un processo ipotetico che potrebbe comportare la distruzione permanente della persona originale. Sarebbe una forma di suicidio involontario.

Questo è ciò che è noto come il problema della “continuità della coscienza“. Sì, nel tempo potremmo essere in grado di tagliare, copiare e incollare l’essenza della nostra personalità e dei nostri ricordi su un substrato digitale, ma trasferire la nostra stessa coscienza può essere difficile da giustificare.

I neuroscienziati sanno che i ricordi esistono nel cervello come costruzioni fisiche; c’è qualcosa che può essere copiato fisicamente. Ma ancora non capiamo come funziona la coscienza: non siamo sicuri di come nasca nel cervello, figuriamoci di come possiamo trasferirla dal punto A al punto B.

È anche del tutto possibile che la coscienza soggettiva non possa essere replicata nel regno digitale e che dipende dalla presenza e dall’orientamento di strutture fisiche specifiche.

Il trasferimento delle nostre menti richiederà probabilmente un’esplorazione distruttiva su scala atomica del cervello. Sarebbe simile alla forma di teletrasporto che viene eseguita in Star Trek.

In effetti, uno dei segreti meglio custoditi della fantascienza è che la persona che viene teletrasportata si toglie la vita ogni volta che lo fa e viene sostituita da un clone esatto senza saperlo. I trasferimenti mentali potrebbero essere simili: il cervello originale viene distrutto e sostituito da un essere digitale convinto che sia ancora l’originale, ma è tutta una bufala.

3. L’autoritarismo riapparirà

Con l’aumento delle minacce alla sicurezza nazionale e con l’aumento di gravità di queste minacce, i governi riterranno necessario adottare misure draconiane. Nel tempo, molti dei diritti civili e delle libertà che attualmente diamo per scontati, come il diritto di riunione, il diritto alla privacy (ne parleremo più avanti, è peggio di quanto pensi), o il diritto di viaggiare dentro e fuori il confini del nostro paese d’origine, potrebbero essere drasticamente ridotti.

Allo stesso tempo, una parte della popolazione sarà sedotta dai discorsi della paura e sarà pronta a eleggere un governo fermo che promette una mano forte contro le minacce percepite, compresi i regimi apertamente antidemocratici.

Le minacce alla sicurezza nazionale dovranno essere serie per istigare questi cambiamenti, ma la storia ha dei precedenti. Sulla scia degli attacchi dell’11 settembre e delle successive spedizioni di spore di antrace, il governo degli Stati Uniti ha promulgato il National Security Act.

Questa legislazione è stata criticata per essere troppo dura e reazionaria, ma è un perfetto esempio di ciò che accade quando una nazione si sente minacciata. Ora immagina cosa accadrebbe se si verificasse un altro evento dell’11 settembre, ma con centinaia di migliaia di morti o addirittura milioni di loro.

Un simile atto di terrorismo potrebbe verificarsi attraverso armi nucleari miniaturizzate o il rilascio deliberato di armi biologiche. E il fatto che piccoli gruppi terroristici e persino individui abbiano il potere di ottenere e utilizzare queste armi può rendere governi e cittadini più disposti ad accettare la perdita della libertà.

4. La privacy sarà una cosa del passato

Ci stiamo rapidamente avvicinando all’era della sorveglianza onnipresente, un punto in cui verrà monitorato praticamente ogni aspetto della nostra vita. La privacy come la conosciamo cesserà di esistere, soppiantata dagli occhi e dalle orecchie del Grande Fratello.

I governi, sempre timorosi delle minacce interne ed esterne, faranno sempre più affidamento su tecnologie di sorveglianza a basso costo e ad alta tecnologia. Le aziende che desiderano tenere traccia delle tendenze e dei comportamenti dei propri utenti troveranno impossibile resistere.

I cittadini della società di sorveglianza non avranno altra scelta che accettare che ogni dettaglio della loro vita venga registrato.

Le telecamere di sorveglianza ora popolano il nostro ambiente, mentre computer, smartphone e tablet seguono la nostra quotidianità, monitorando le nostre abitudini di acquisto o il tipo di porno che guardiamo.

In futuro, le agenzie governative e le forze dell’ordine potrebbero implementare dispositivi di monitoraggio più sofisticati, come i tanto attesi microsensori di polvere intelligente in grado di monitorare praticamente qualsiasi cosa, dalla luce e la temperatura alle sostanze chimiche e alle vibrazioni.

Queste particelle potrebbero essere spruzzate su tutta la Terra e funzionare come occhi e orecchie del pianeta. In combinazione con potenti algoritmi di data mining, praticamente tutto ciò che facciamo sarà monitorato. Potremmo tenere d’occhio gli osservatori per renderne conto, ma lo permetteranno?

5. I robot scopriranno che siamo facili da manipolare

Molto prima che le intelligenze artificiali diventino consapevoli di se stesse, gli esseri umani e le aziende le programmano per apparire come se lo fossero. Arriveremo a pensare che abbiano una mente propria, che ci renderà vulnerabili a tutti i tipi di manipolazione e persuasione.

È il futuro immaginato dal futurologo e romanziere di fantascienza David Brin. Brin si riferisce a queste macchine dalla mente insidiosa come HIERS, o robot empatici di interazione umana.

L’empatia umana è uno dei nostri doni supremi e allo stesso tempo una delle nostre più grandi debolezze”, spiega Brin a Gizmodo.Nel corso di un milione di anni abbiamo sviluppato abilità come il rilevamento delle bugie … [ma] i bugiardi non hanno mai avuto la formazione che questi nuovi HIERS avranno: imparando attraverso il feedback di centinaia, poi migliaia, poi milioni di scambi con gli umani in tutto il mondo, regolando le loro voci simulate e le loro espressioni facciali e le loro espressioni specifiche fino a quando le uniche persone in grado di resistere sono i sociopatici, hanno anche molte crepe nella loro armatura“.

Brin crede che alcuni esperti saranno in grado di distinguere quando vengono manipolati da uno di questi robot, ma “questo avrà importanza tanto quanto conta oggi, quando milioni di elettori esprimono il loro voto in base a segnali emotivi, sfidando i propri interessi o per ragionare”.

Col tempo, i robot potrebbero guidare e proteggere i loro compagni umani più creduloni, consigliando loro di “ignorare il cipiglio del senso di colpa, il sorriso lamentoso, lo sguardo amorevolmente affascinante, la storia triste, l’avvincente discorso di vendita e le inevitabili lamentele, essere un robot perseguitato o oppresso”.

6. Gli effetti del cambiamento climatico saranno irreversibili

Alla fine dello scorso anno, i leader mondiali hanno stretto un accordo per limitare il riscaldamento globale causato dall’uomo di due gradi Celsius.

È un obiettivo lodevole, ma potremmo aver già superato un punto critico di svolta. Soffriremo gli effetti del cambiamento climatico per le prossime centinaia o migliaia di anni. Quando entriamo nella sesta estinzione di massa del pianeta, rischiamo di danneggiare gli ecosistemi fondamentali e di diminuire radicalmente la diversità della vita sulla Terra.

I modelli climatici mostrano che anche se i livelli di anidride carbonica smettono improvvisamente di aumentare, i gas serra nell’atmosfera terrestre continueranno a riscaldare il nostro pianeta per centinaia di anni.

I nostri oceani rilasceranno lentamente la CO2 che stanno assorbendo senza sosta e la nostra atmosfera non potrà tornare ai livelli preindustriali per molti secoli. Come ha affermato una recente dichiarazione del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico: “Una grande frazione del cambiamento climatico è in gran parte irreversibile sulle scale temporali umane“.

In The Bulletin, l’editore scientifico Dawn Stover elenca le ramificazioni:

Lo scioglimento della neve e del ghiaccio esporrà macchie scure sull’acqua e sulla terra che assorbiranno più radiazioni dal sole, accelerando il riscaldamento globale e il ritiro delle calotte glaciali e dei ghiacciai.

Gli scienziati concordano sul fatto che la calotta glaciale dell’Antartico occidentale è già entrata in un declino inarrestabile. Le correnti che trasportano il calore all’interno degli oceani ne risentiranno.

L’acidificazione degli oceani continuerà ad aumentare, con effetti sconosciuti sulla vita marina. Lo scongelamento del permafrost e del fondo oceanico rilascerà metano, un gas serra.

Si prevede che la siccità sarà la peggiore degli ultimi 1.000 anni e porterà a cambiamenti nella vegetazione, incendi boschivi e rilascio di carbonio. Le specie incapaci di adattarsi rapidamente ai cambiamenti climatici si estingueranno.

La geoingegneria sembrerà l’ultima risorsa per la Terra, ma ha anche le sue complicazioni.

7. L’era degli antibiotici finirà

Un numero crescente di malattie è diventato resistente agli antibiotici. Alla fine potremmo finire per vivere in un'”era post-antibiotica”, un’epoca in cui anche le infezioni più comuni potrebbero mettere a rischio la nostra vita.

L’era dei batteri resistenti agli antimicrobici cambierà la medicina come la conosciamo. La chirurgia del trapianto sarà difficile, se non impossibile. Operazioni semplici, come l’appendicite, torneranno ad essere pericolose. La polmonite può avere effetti devastanti sulle persone anziane, così come molte altre malattie della vecchiaia, come il cancro.

Ma quanto può essere cattivo? Un recente rapporto dell’Istituto britannico e del College of Actuaries ha previsto che la nuova era della resistenza antimicrobica ucciderà più di 10 milioni di persone ogni anno tra oggi e il 2050. Non c’è da stupirsi che la chiamino “l’apocalisse degli antibiotici“.

Fortunatamente, non finiremo le opzioni. Gli scienziati sono alla ricerca di composti antibatterici sconosciuti. Stanno anche lavorando per sviluppare batteri che combattono virus e vaccini. Se questi metodi falliscono, potremmo progettare microrganismi artificiali che trovano e distruggono i batteri problematici.

8. Usare i robot per uccidere gli esseri umani sarà preoccupante, di routine… e pericoloso.

Lo scenario di Terminator diventa realtà. Sistemi d’arma completamente automatici che danno la caccia e uccidono spassionatamente i combattenti umani.

Questi sistemi, conosciuti come LAWS (Autonomous Lethal Weapons), sono già in fase di sviluppo ed è solo questione di tempo prima che vengano combinati con armi preesistenti come munizioni a lungo raggio e testate nucleari.

Queste armi robotiche dovrebbero ridurre le perdite umane e umanizzare la guerra, ma gli esperti temono che le macchine per uccidere futuristiche possano essere soggette a incidenti e persino sfuggire al controllo umano.

Le LEGGI saranno imbevute di meccanismi di sicurezza e programmazione “morale”, ma secondo Gizmodo Wendell Wallach, del Centro interdisciplinare di bioetica dell’Università di Yale, conterranno ancora errori software, saranno difficili da testare e agiranno di conseguenza anche mostrando un comportamento imprevisto.

L’accelerazione della guerra e la riduzione dei costi renderanno LAWS essenziale per le nazioni avanzate e attraente per gli attori non statali”, afferma Wallach.” Sebbene paesi come gli Stati Uniti promettano che ci sarà un significativo controllo umano e forti legami di comunicazione con LEGGI, in realtà sono particolarmente interessati alle LEGGI come armi subacquee, poiché la comunicazione con loro è difficile”.

Ad esempio, Wallach è preoccupato che un sottomarino senza equipaggio possa lanciare erroneamente potenti munizioni o persino una testata nucleare.

Potremmo avere una conflagrazione nucleare prima che qualcuno riconosca cosa è successo“, dice Wallach. “Questo è solo uno dei centinaia di scenari in cui le armi semi-intelligenti pongono rischi esistenziali per l’umanità, molto prima di raggiungere la famosa superintelligenza. Le conseguenze a lungo termine di non vietare LEGGI superano di gran lunga i benefici a breve termine“.

9. Perderemo tutti i nostri satelliti

Poche persone oggi sono consapevoli dei rischi posti dalla perdita parziale o totale della nostra flotta satellitare, una catastrofe che potrebbe essere provocata da una sindrome di Kessler (come ritratta nel film Gravity), un’imponente tempesta solare geomagnetica o per mezzo di uno spazio guerra.

Senza i satelliti, la nostra capacità di comunicare diminuirebbe drasticamente. Il sistema GPS finirebbe completamente, insieme ai sistemi che da esso dipendono. La sincronizzazione spaziale si arresterebbe, interessando praticamente tutto, dal settore finanziario alla rete elettrica.

Dobbiamo prendere più seriamente questo rischio e agire di conseguenza. Per cominciare, dobbiamo migliorare la robustezza e la resilienza della nostra infrastruttura; la nostra dipendenza dai satelliti ci ha messo in una situazione precaria.

Dovremo anche cominciare ad apprezzare l’ecologia orbitale. Col passare del tempo, sia l’orbita terrestre bassa (LEO) che l’orbita geostazionaria (GEO) sono sempre più piene di satelliti e spazzatura spaziale. Se non iniziamo a pulirli, rischiamo di perdere queste preziose aree di spazio per decenni, se non di più.

10. Non contatteremo gli alieni

Il fatto che nessun alieno ci abbia visitato (ufficialmente) potrebbe ancora essere letto come un serio avvertimento sul nostro futuro.

Forse c’è una barriera tecnologica che non può essere superata, come la superintelligenza artificiale o la nanotecnologia delle armi. O forse gli alieni giocano sul sicuro nel caso in cui i vicini siano ostili. O forse la vita intelligente ha scelto di esplorare i regni infiniti del cyberspazio piuttosto che un universo freddo e morto.

In ogni caso, camminare tra le galassie nelle astronavi non sembra essere un’opzione che accadrà nei prossimi anni … O forse lo è?

Trovi qualcosa che secondo te si stia o si è già avverata in questi ultimi anni? Scrivilo nei commenti.

A cura di Ufoalieni.it

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