La “Cometa della Morte” passerà la Terra subito dopo Halloween

Il 31 ottobre 2015 , la NASA ha rintracciato una cometa dall’aspetto strano quando ha fatto un sorvolo ravvicinato della Terra. Questo asteroide, noto come TB145 2015, è stato monitorato dagli osservatori multipli e dall’installazione radar della Deep Space Network dell’agenzia.

La Cometa della Morte a forma di teschio

A causa dei tempi e dell’aspetto simile a un teschio di questo asteroide, gli scienziati la soprannominarono “Cometa della Morte“.

Cometa della Morte
Immagine dell’asteroide 2015 TB145, generata utilizzando i dati del radar raccolti dall’Osservatorio Arecibo di 30 piedi (305 metri) della National Science Foundation a Porto Rico. Credito: NAIC-Arecibo / NSF

Naturalmente, non c’era motivo di preoccuparsi, poiché l’asteroide non rappresentava una minaccia e passò a circa 498.900 km (310.000 miglia) dalla Terra. Ma i tempi e l’aspetto della cometa non erano nulla se non agghiaccianti.

E casualmente, la “Cometa della Morte” (alias “The Great Pumpkin Comet”), passerà per la seconda volta alla Terra , questa volta poco dopo Halloween.

L’asteroide 2015 TB145 è stato scoperto per la prima volta il 10 ottobre 2015 dal Panoramic Survey Telescope e dal Rapid Response System (Pan-STARRS-1), parte del programma NEO ( Near-Earth Object Observation ). Al momento, il sorvolo di questo asteroide che misura 400 metri (1.300 piedi) di diametro, è stato il più vicino sorvolo i un asteroide fatto dal 1999.

Come Paul Chodas, il direttore del Center for Near Earth Object Studies del Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha dichiarato all’epoca :

La traiettoria del TB145 2015 è ben compresa. Al punto di approccio più vicino, non sarà più vicino di circa 300.000 miglia – 480.000 chilometri o 1.3 distanze lunari. Anche se è relativamente vicino agli standard celesti, ci si aspetta che sia abbastanza debole, per cui gli osservatori della Terra del cielo notturno avrebbero bisogno di almeno un piccolo telescopio per vederlo.

All’epoca, il TB145 del 2015 era determinato come una “cometa morta“, il che significa che ha perso i suoi elementi volatili (cioè acqua ghiacciata, anidride carbonica, ammoniaca, metano, ecc.). Dopo numerosi passaggi attorno al Sole non emette più una coda.

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Combinato con il suo aspetto a forma di teschio, che divenne evidente grazie alle immagini radar fornite dall’Osservatorio di Arecibo, la cometa guadagnò rapidamente il suo soprannome.

Come Vishnu Reddy, ricercatore presso il Planetary Science Institute (PSI), ha spiegato in un comunicato stampa della NASA del 2015:

Abbiamo scoperto che l’oggetto riflette circa il 6 percento della luce che riceve dal sole. È simile all’asfalto fresco, e mentre qui sulla Terra pensiamo che sia piuttosto buio, è più luminoso di una tipica cometa che riflette solo il 3-5% della luce. Ciò suggerisce che potrebbe essere di origine cometaria? Ma siccome non c’è coma evidente, la conclusione è che è una cometa morta.

Ancora una volta, la TB145 del 2015 non rappresenterà una minaccia per la vita sulla Terra. Secondo Mother Nature Network, farà il suo passaggio più vicino alla Terra l’11 novembre, raggiungendo una distanza di circa 38,6 milioni di km (24 milioni di mi) dalla superficie.

Questo è circa dieci volte la distanza media tra la Terra e la Luna ( 384.399 km , 238.855 miglia), o un quarto della distanza tra la Terra e il Sole (149.6 milioni di km, 93 milioni di mi).

Vale anche la pena notare che questo è precisamente quello che il programma di osservazione degli oggetti Near-Earth della NASA prevedeva nel 2015, in base al monitoraggio dell’orbita delle comete.

Il prossimo passggio più vicino avrà luogo l’ 1 novembre 2088 e ad una distanza di poco più di 8 milioni di km. Quindi, per quanto possano sembrare spaventosa l’apparizione e i tempi di questa cometa, non c’è davvero motivo di preoccuparsi.

Mi dispiace per gli appassionati di apocalisse, ma ancora una volta, la fine non è vicina.

A cura di Ufoalieni.it

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