Acqua liquida sotto le calotte glaciali di Marte

La calotta polare sud di Marte potrebbe contenere acqua liquida, secondo nuove prove di un team internazionale di ricercatori.

La calotta polare sud di Marte potrebbe contenere acqua liquida, secondo nuove prove di un team internazionale di ricercatori. Le misurazioni dell’altimetro laser della navicella spaziale sono state utilizzate da un team di ricercatori dell’Università di Cambridge per identificare modelli sottili nell’altezza della superficie superiore della calotta glaciale.

Utilizzando modelli computerizzati, hanno dimostrato che questi modelli corrispondevano a quelli previsti dai modelli computerizzati.

Questi risultati confermano quelli ottenuti da precedenti misurazioni radar a penetrazione di ghiaccio che mostravano acqua liquida sotto il ghiaccio. Alcuni studi hanno suggerito che il segnale radar non è il risultato di acqua liquida, basandosi esclusivamente sui dati radar.

Questo studio, pubblicato sulla rivista Nature Astronomy, fornisce la prima prova indipendente dell’esistenza di acqua allo stato liquido sotto la calotta polare sud di Marte, a parte il radar.

Sembra più probabile che ci sia almeno un’area di acqua liquida subglaciale su Marte oggi sulla base delle nuove prove topografiche, del nostro modello computerizzato e dei dati radar, che suggeriscono che Marte è ancora geotermicamente attivo al fine di mantenere l’acqua liquida sotto la sua calotta glaciale, secondo il professor Neil Arnold, l’autore dello studio.

Marte ha anche spesse calotte glaciali su entrambi i poli, grandi circa quanto la calotta glaciale della Groenlandia combinata. Il freddo clima marziano, tuttavia, ha fatto sì che fino a poco tempo fa le calotte polari su Marte fossero congelate solide fino ai loro letti, a differenza delle calotte glaciali della Terra che sono coperte da canali pieni d’acqua.

Poiché le prove del satellite Mars Express sono state raccolte dall’Agenzia spaziale europea nel 2018, questa ipotesi è stata contestata. Attraverso MARSIS, il radar di penetrazione del ghiaccio del satellite, può vedere attraverso la calotta glaciale meridionale di Marte.

Il segnale radar è stato fortemente riflesso da un’area alla base del ghiaccio, indicando acqua liquida sotto la calotta glaciale. I risultati di studi successivi, tuttavia, suggeriscono che sotto la calotta glaciale di Marte esistono altri tipi di materiali secchi, che potrebbero causare modelli simili di riflettanza.

Sarebbe necessario fornire calore aggiuntivo all’acqua liquida sotto la calotta glaciale, come il calore geotermico proveniente dall’interno di Marte, a un livello molto superiore a quello previsto ai giorni nostri. Era necessaria una linea di prova indipendente per confermare l’esistenza dell’acqua.

Le calotte glaciali sovrastanti sono modellate da laghi subglaciali, che influiscono sulla topografia superficiale. Come risultato del contenuto d’acqua dei laghi subglaciali, l’attrito tra la calotta glaciale e il suo letto è ridotto, il che influisce sulla velocità del flusso di ghiaccio.

La forma della superficie della calotta di ghiaccio cambia in risposta a ciò, creando spesso una depressione nella superficie superiore della calotta seguita da un’area rialzata più in basso. Una serie di tecniche è stata utilizzata per analizzare i dati delle osservazioni di Mars Global Surveyor sulla topografia della calotta polare sud di Marte, dove è stato osservato il segnale radar.

Un’ondulazione di 10-15 chilometri di lunghezza devia di diversi metri dalla superficie ghiacciata circostante ed è composta da depressione e un rilievo. Le scale di queste ondulazioni sono simili a quelle dei laghi subglaciali sulla Terra.

Successivamente, il team ha studiato se l’acqua liquida sotto il ghiaccio potesse spiegare le ondulazioni osservate. Sono stati eseguiti modelli al computer che simulavano il flusso di ghiaccio nelle condizioni specifiche di Marte.

Nel letto simulato della calotta glaciale, hanno inserito delle chiazze con attrito ridotto che consentirebbero all’acqua di scivolare e accelerare il ghiaccio se presente. Oltre a variare la quantità di calore solare che proveniva dall’interno del pianeta, hanno variato la quantità di calore geotermico. Le superfici di ghiaccio simulate hanno generato ondulazioni simili a quelle osservate sulle calotte glaciali reali.

Sulla base delle somiglianze tra l’ondulazione topografica prodotta dal modello e le osservazioni effettuate dal veicolo spaziale, combinate con le precedenti prove radar che penetrano il ghiaccio, sembra probabile che esista acqua liquida sotto la calotta polare sud di Marte e che recentemente si sia verificata attività magmatica nel sotto la superficie di Marte per garantire che l’acqua fosse mantenuta liquida attraverso un maggiore riscaldamento geotermico.

Usando le stesse tecniche che utilizziamo sulla Terra per rispondere a domande difficili sulle condizioni sul pianeta e anche sotto il pianeta, ha detto Arnold, possiamo utilizzare i dati di Marte, sia dai satelliti orbitali che dai lander. “È emozionante usare queste tecniche per scoprire cose su pianeti diversi dal nostro“.

A cura di Ufoalieni.it

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Scrivo appassionatamente di civiltà antiche, storia, vita aliena e vari altri argomenti da più di dieci anni.

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